Snakebot, le robot serpent

Les ingénieurs de l’Institut de robotique de l’Université Carnegie Mellon ont remporté des droits de vantardise lors des Disaster Robotics Awards de cette année lorsque les juges ont décerné à Snakebot le titre de robot de sauvetage de l’année 2017.

Snakebot a aidé à chercher des survivants dans les décombres après le tremblement de terre de Mexico l’automne dernier.

Des représentants du Center for Robot-Assisted Search and Rescue (CRASAR), un groupe de recherche à but non lucratif voué à l’exploration de l’utilisation de la robotique dans les opérations de secours en cas de catastrophe, ont remis le prix.

Howie Choset, professeur de robotique à la CMU, et Matt Travers, spécialiste des systèmes, sont les cerveaux derrière Snakebot. Leur création peut se propulser dans des espaces confinés que les chiens et les gens ne peuvent atteindre.

Le robot se compose de plusieurs articulations actionnées qui travaillent ensemble pour produire une gamme de mouvements. Snakebot peut se tenir debout, glisser, rouler, se lever pour franchir des obstacles et grimper sur une variété d’objets et de surfaces.

Une petite équipe de la CMU s’est rendue à Mexico l’automne dernier pour déployer Snakebot dans un immeuble d’habitation effondré. Bien qu’aucun survivant n’ait été trouvé, le robot s’est bien comporté et a diffusé une vidéo aux sauveteurs à l’extérieur. Les efforts ont permis aux sauveteurs de se concentrer sur d’autres domaines, épargnant ainsi une main d’œuvre qui a été étirée.

« Se faire demander d’aller à Mexico pour aider à la réponse a été une expérience vraiment étonnante, bien que dans des circonstances moins qu’idéales « ,

a déclaré M. Travers. « Mettre des bottes au sol, même si ce n’est que pour quelques jours, nous a montré non seulement ce que notre robot pouvait et ne pouvait pas faire, mais nous a permis d’interagir avec les premiers intervenants et d’expérimenter leur monde.

Une critique courante à l’égard des produits de sécurité informatique est qu’ils ne peuvent protéger que contre les menaces connues. Mais entre la détection de l’attaque et l’application des mises à jour correspondantes, les systèmes sont vulnérables aux compromis.

DJI a également reçu quelques accolades lors de la cérémonie. Mavic Pro de DJI a effectué des centaines de vols à la suite des ouragans Harvey et Irma. En reconnaissance, le CRASAR l’a nommé Robot de sauvetage aérien de l’année.

Un système de la taille d’une planche de surf de Hydronalix, le cordon de sauvetage intégré d’urgence (EMILY), a été nommé Robot de sauvetage maritime de l’année.

« Ces robots permettent aux intervenants et aux gestionnaires d’urgence de prendre des décisions qui sauvent des vies « , a déclaré Robin Murphy, directeur du CRASAR et professeur d’informatique et d’ingénierie à l’Université A&M du Texas. « Les décisions en matière de sauvetage et d’infrastructure critique pendant cette phase d’intervention sont prises très rapidement en fonction des meilleures informations disponibles à ce moment-là et ces robots, bien déployés avec les bonnes équipes d’opérateurs et d’experts, fournissent des informations clés aux décideurs afin qu’ils puissent sauver des vies et gérer efficacement les risques.